Presentado por Susan Grove

Durante su carrera como pediatra trabajando en cuidados intensivos neonatales en Chicago, Dick David notó que los bebés nacidos de mujeres negras eran más pequeños y con mayor frecuencia prematuros. En ese momento, el campo médico asumió que la causa subyacente de los diferentes resultados del parto entre mujeres blancas y negras era genética. En otras palabras, que algo andaba mal con la madre negra. Esto le pareció al Dr. David no sólo como ciencia “no rigurosa”, sino también como “ciencia” basada en supuestos discriminatorios y racistas. Así que se asoció con un científico y un médico afroamericano para cuestionar esta suposición. Finalmente descubrieron que el grupo de mujeres negras cuyos resultados de nacimiento eran similares a los de las mujeres blancas no eran aquellas que tenían una buena educación o una situación acomodada, sino aquellas que no habían nacido en Estados Unidos pero habían inmigrado aquí. Esto coincidía con las ideas que un colega epidemiólogo había discutido con Dick sobre cómo la construcción política que nos rodea es una fuerza poderosa en nuestras vidas. Al señalar que no fue la raza sino el racismo y el estrés que ejerce sobre las personas de color lo que explica los peores resultados de salud, sus hallazgos desafiaron el paradigma predominante. En aquella época, en la década de 1990, era difícil publicar sus hallazgos. Avancemos rápidamente y este es el artículo en el que trabajó el Dr. David que ha sido más citado.

Determinar que los peores resultados de salud que estudió son atribuibles al problema amplio y sistémico del racismo en una sociedad donde todo está “codificado por colores” puede resultar abrumador: ¿cómo podemos cambiar eso? Sí, dice Dick, “hacer algo es esencial” con claridad de que los desafíos que enfrentamos no se deben a que los individuos no se preocupen lo suficiente, sino que los sistemas a los que estamos sujetos enriquecen a algunos y empobrecen a otros. Ha estado participando en el aprendizaje, la enseñanza y el activismo sobre temas antirracistas y relacionados durante más de 30 años y nos ofrece esta importante pregunta en la que centrarnos: ¿Cómo desafiamos las relaciones de poder? Las cosas siempre están cambiando. Puede parecer que el cambio no va a ninguna parte, pero de repente pueden ocurrir cambios rápidos, a veces a raíz de acontecimientos trágicos que nos llevan a repensar lo que está pasando. Y en tiempos como estos, “lo que necesitamos es solidaridad (no caridad)”.

Hasta su retiro del trabajo clínico en 2016, el Dr. David trabajó como neonatólogo asistente y codirector de la unidad de cuidados intensivos neonatales en el Hospital Stroger del condado de Cook en Chicago. Su trabajo clínico involucró la atención de recién nacidos de una minoría de bajos ingresos y de una población inmigrante. Su investigación durante más de 30 años se centró en la epidemiología perinatal y, más específicamente, en la relación entre la desigualdad social (especialmente el racismo en sus diversas formas) y los resultados de los nacimientos. Actualmente imparte un curso cada otoño sobre racismo y salud en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Illinois en Chicago. Además de su “trabajo diario” en medicina académica, ha estado activo en diferentes organizaciones que trabajan por la justicia social. Esto incluye una variedad de cosas que van desde protestas callejeras que se oponen a los recortes de atención médica o la violencia policial hasta marchas que piden un alto el fuego inmediato en Gaza. Jugó un papel decisivo a la hora de generar oposición a varias guerras dentro de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, donde las resoluciones pacifistas que patrocinó se convirtieron en política de la Asociación. Cuando se jubiló, se mudó a Poughkeepsie para estar más cerca de sus hijos y nietos.